<<
>>
8/2008
Sun Mon Tue Wed Thu Fri Sat
News
What makes a good PhD student?
Source: Nature, Vol 441, May 11, 2006; Release time: 2015-06-08; Hits: 730
Doing a PhD should be fun and rewarding, because you can spend all your working time discovering things and
 pursuing ideas  and getting paid for it, without any administrative responsibilities. Those who stick with a 
career in science do so because, despite the relatively poor pay, long hours and lack of security, it is all 
we want to do.
 
Unfortunately most new PhD students are ill prepared, and as a consequence very few will fulfil their 
aspirations to be independent   scientists. The main reasons for this are the 'grade creep' inherent at 
most universities, making it difficult to identify the really talented first class graduates from the rest, 
and the pressure on universities to graduate as many PhD students as possible. The consequence is that
 we enrol far too many of them without telling them clearly what doing a doctorate should entail. We 
therefore set ourselves, and the students, on a path of frustration and disappointment.

So what should we be telling prospective PhD students?

(1) Choose a supervisor whose work you admire and who is well supported by grants and 
departmental infrastructure.

(2) Take responsibility for your project.

(3) Work hard long days all week and part of most weekends. If research is your passion this should be easy,
 and if it isn't, you are probably in the wrong field. Note who goes home with a full briefcase to work on at
 the end of the day. This is a cause of success, not a consequence.
 
(4) Take some weekends off, and decent holidays, so you don't burn out.
 

(5) Read the literature in your immediate area, both current and past, and around it. You can't possibly 
make an original contribution to the literature unless you know what is already there.
 
(6) Plan your days and weeks carefully to dovetail experiments so that you have a minimum amount of downtime.

(7) Keep a good lab book and write it up every day.

(8) Be creative. Think about what you are doing and why, and look for better ways to go. Don't see your PhD 
as just a road map laid out by your supervisor.

(9) Develop good writing skills: they will make your scientific career immeasurably easier.

(10) To be successful you must be at least four of the following: smart, motivated, creative, hard-working, skilful and lucky. You can't depend on luck, so you had better focus on the others!

Copyright © 2013-2018 QIUGROUP, NANCHANG UNVI. ALL RIGHTS RESERVED.
MEMBERS LOGIN